[Letras Púrpura] Historias de vida. Fatima Al-Fihri, fundadora de la primera universidad en el mundo

Imagen 1. ‘’Fatima, ‘Madre de todos los niños’’ Fuente: http://www.germmagazine.com/wp-content/uploads/2016/10/fatima-alfihri.jpg  Recuperada el 25 de noviembre de 2016 a las 3:45 horas.

Imagen 1. ‘’Fatima, ‘Madre de todos los niños’’ Fuente: http://www.germmagazine.com/wp-content/uploads/2016/10/fatima-alfihri.jpg  Recuperada el 25 de noviembre de 2016 a las 3:45 horas.

Por Liliana Espinosa Pérez

 

La historia es más que una serie de fechas ordenadas y destinadas a ser memorizadas por nosotros. El universo histórico no tiene por qué ser tan superficial y aburrido. Mucho menos debe limitarse a los libros de educación primaria o secundaria que pobremente nos muestran un análisis reflexivo y crítico. La historia contiene mucho más de lo que esperamos; conlleva acontecimientos y personajes que merecen ser estudiadas.  

Fatima Al-Fihri es uno de esos casos tan interesantes y trascendentales que, lamentablemente, pocas personas conocen. Empecemos por describir que fue una mujer musulmana, nacida aproximadamente en el año 800 d. C en Túnez. Como se observa, la instauración del Islam era reciente1 para ese entonces. Era hija de un comerciante rico llamado Mohamed Al-Fihri y hermana de Miriam, la cual también tuvo un papel muy importante en la construcción de la mezquita de Andalucía. Con el objetivo de acrecentar su fortuna, Mohamed decide trasladarse con sus hijas a Fez, Marruecos y ahí continuar con sus negocios. Así, para los primeros años del siglo IX, Fatima, Miriam y Mohamed ya estaban asentados en tierra marroquí. 

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Imagen 2. ‘‘Fatima Al-Fihri, fundadora de la primera universidad en el mundo’’ Fuente: http://orig09.deviantart.net/04a6/f/2012/138/4/1/fatima_al_fihriyya_art_nouveau_by_nayzak-d507jxk.jpg  Recuperado en 25 de noviembre de 2016 a las 4:06 horas.

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Imagen 3. ‘‘Fatima Al-Fihri’’ Fuente: http://img07.deviantart.net/23ac/i/2014/027/e/d/fatima_al_fihri_by_dalal_n-d741x6u.png Recuperado el 26 de noviembre de 2016 a las 2:45 horas.

En el año 859, tras la muerte de su padre, Fatima y Miriam son herederas de una gran fortuna y se convierten en mujeres ricas. Este punto de sus vidas cimentó las bases para hacer cumplir un gran sueño de Fatima: construir un instituto con un alto valor social, político y educativo, el cual sirviera a toda la sociedad, no sólo de Marruecos, sino de todo Oriente Medio. A partir de este momento, Fatima aportó toda su fortuna y dedicó el resto de su vida a vigilar la construcción y desarrollo de lo que hasta ahora se conoce como la universidad de Al-Qarawiyyin, registrada en el libro de récords Guinness como la primera universidad en el mundo actualmente vigente.

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Imagen 4. ‘‘Universidad de Al-Qarawiyyin’’ Fuente: https://i2.wp.com/hipertextual.com/files/2016/07/al-quara-610×458.jpg?resize=610%2C458&ssl=1  Recuperado el 27 de noviembre de 2016 a las 10:02 horas.

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Imagen 5. ‘‘ Mezquita de Al-Qarawiyyin’’ Fuente: https://camel76.files.wordpress.com/2013/05/al-qarawiyyin-2.jpg Recuperado el 28 de noviembre de 2016 a las 10:30 horas.  

La Universidad de Al-Qarawiyyin era considerada el instituto más importante del norte de África, pues fue un lugar que tuvo grandes influencias políticas, religiosas y educativas. Importantes personajes de la historia estudiaron ahí:

* Maimónides (1138-1204), g religioso y poeta judío. Contribuyente de la medicina con escritos como ‘‘Tratado sobre los venenos y sus antídotos’’, ‘‘Guía de la buena salud’’ y ‘‘Explicación de las alteraciones’’.

* El geógrafo islámico Mohamed Al-Idrisi (1100-1165), reconocido por dibujar para Rogelio II de Sicilia la ‘‘Tabula Rogeriana’’ o ‘‘Kitab Ruyar’’, el más avanzado de los mapamundis de la Antigüedad.

* Gilberto de Auvernia (945-1003), que más adelante se convertiría en el Papa Silvestre II, primer papa francés de la historia. Además, fue famoso por traer a Europa los números arábigos y el concepto cero.

* El polígrafo, sociólogo, economista, geógrafo e historiador Ibn Jaldún (1332-1406), autor de la obra ‘‘Libro de la evidencia, registro de los inicios y eventos de los días árabes, persas y bereberes y sus poderosos contemporáneos’’.

* Ibn Al-Jatib (1313-1374), primero en observar el mecanismo del contagio de las enfermedades infecciosas durante la Peste Negra del siglo XIV.

* El diplomático y geógrafo Hasan bin Muhammed al-Wazzan al-Fasi (1488-1554), conocido como ‘‘León el Africano’’ y creador de la obra ‘‘Descripción de África’’.

* El gramático y cristiano belga Nicolás Cleynaerts (1495-1542).

* Y el matemático y orientalista holandés Jacobus Golius(1596-1667).2

Como se observa, esta universidad fue escenario de diversos saberes. Se estudiaban ciencias como matemáticas, astronomía, medicina, química, física, geografía, así como música, historia, gramática, derecho musulmán, entre otras. Sin embargo, actualmente sólo se imparten las materias de ciencias naturales, matemáticas, física, química y lenguas extranjeras.3

Cabe mencionar que en 2012 su biblioteca tuvo una importante restauración, donde aproximadamente 4, 000 libros que se encontraban en mal estado fueron tratados. Dicho trabajo fue realizado por la arquitecta Aziza Chahouni, la cual, por cierto, tuvo dificultades para hacerlo debido a estereotipos sexistas y machistas.4 

Por último, se espera que este artículo haya permitido comprender el alcance y trascendencia de este proyecto emprendido por una mujer musulmana: la primera universidad en el mundo. Asimismo, ojalá que nuestras apreciables lectoras se animen a leer un poco más allá de la cultura occidental que nos invade a diario; que se interesen por entender el mundo de Oriente Medio y puedan descubrir historias tan asombrosas como la de Fatima Al-Fihri.

Fuentes de consulta:

* Web Islam. ‘’’Las universidades más antiguas del mundo’’ Recuperado de http://bcct.unam.mx/adriana/ESTADISTICAS/UNIVERSIDADES%20MAS%20ANTIGUAS%20DEL%20MUNDO-documento.pdf el 27 de noviembre de 2016.

* ‘’Las 10 universidades más antiguas del mundo’’ Universia, España. Recuperado de http://noticias.universia.es/portada/noticia/2015/07/29/1129026/10-universidades-antiguas-mundo.html

1 El profeta Mohamed recibe las revelaciones del arcángel Gabriel a principios del año 600, siglo VII de nuestra era. Para los años 700 y 800, el Islam ya era una religión fuertemente instaurada y consolidada en Oriente Medio.

2 Web Islam. ‘’’Las universidades más antiguas del mundo’’ Recuperado de http://bcct.unam.mx/adriana/ESTADISTICAS/UNIVERSIDADES%20MAS%20ANTIGUAS%20DEL%20MUNDO-documento.pdf el 27 de noviembre de 2016.

3 ‘’Las 10 universidades más antiguas del mundo’’ Universia, España. Recuperado de http://noticias.universia.es/portada/noticia/2015/07/29/1129026/10-universidades-antiguas-mundo.html

4 Para más información, ver video en la siguiente dirección: https://www.facebook.com/ElHuffingtonPost/videos/1231725226892932/

 

*Las opiniones expresadas en columnas y artículos no necesariamente representan las opiniones de La Crítica y son responsabilidad de sus autoras.

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